3.0 Opinion

Un norteamericano impresionado con el tranvía

En la última semana, he visto de primera mano el sistema de transporte público de Santa Cruz. Basta con decir que me parece inmaculado en comparación con la instalación cerca de mi casa, en Wisconsin. De hecho, el transporte público es poco común e impopular en mi condado. Hay un autobús de la ciudad, pero casi todo el mundo conduce un coche. Parece que hay un estereotipo tácito de que las personas que viajan en el autobús de la ciudad son de clase baja.

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En la última semana, he visto de primera mano el sistema de transporte público de Santa Cruz. Basta con decir que me parece inmaculado en comparación con la instalación cerca de mi casa, en Wisconsin. De hecho, el transporte público es poco común e impopular en mi condado. Hay un autobús de la ciudad, pero casi todo el mundo conduce un coche. Parece que hay un estereotipo tácito de que las personas que viajan en el autobús de la ciudad son de clase baja.

Pero me he fijado que en Santa Cruz y muchas ciudades europeas, el transporte público no es sólo una forma básica de transporte para la clase obrera.Cuando paseo en el tranvía de Tenerife entre Santa Cruz y La Laguna, me doy cuenta de la variedad de gente que lo usa. Hay niños que vuelven a casa desde la escuela, los ejecutivos, hombres y mujeres de negocios, que regresan o van al trabajo y los que han salido a comprar. Las paradas de tranvía son fácilmente accesibles.

Me dicen que cerca de 50.000 personas viajan en el tranvía todos los días y con razón. Es una forma sencilla de transitar por el área metropolitana. Además, es más sostenible con el medio ambiente natural. Los coches representan casi el 30 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, informa la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Son uno de los factores principales que aceleran el cambio climático.

Hace cuatro años, Wisconsin tuvo la oportunidad de recibir 810 millones de dólares (700 millones de euros) en fondos federales para un tren rápido. El tren habría conectado las ciudades de Chicago, Milwaukee, Madison, y Minneapolis. También habría creado cientos de empleos para la economía local. El ex gobernador Jim Doyle ordenó seis trenes enteros al fabricante español Talgo. Sólo necesitaba la aprobación del nuevo gobernador, pero Scott Walker se negó a firmar. Cualquier posibilidad de un sistema ferroviario de última generación en el centro de los Estados Unidos hubiera sido una magnífica inversión de futuro.

En pocas semanas, más de 200.000 personas visitarán Tenerife para el Carnaval de Santa Cruz. Me dicen que es el segundo más popular del mundo. Con feriantes y actos por todas partes, muchas calles se cerrarán. Afortunadamente, la gente de Santa Cruz y La Laguna tiene medios alternativos de transporte: el tranvía o el autobús. Estoy seguro de que el viaje será más lento de lo habitual, pero el transporte público evitará un completo caos.

Mientras tanto, esos mismos días, en Wisconsin, decenas de miles de coches se colapsarán por la autopista, muy probablemente a causa de la nieve. Habrá demoras de tráfico, accidentes y toneladas de emisiones por los escapes de los automóviles continuarán contaminando el aire. ¡Si además Wisconsin organizara un gran carnaval, nadie llegaría al trabajo! Nuestras infraestructuras no podrían atender las necesidades de una multitud tan grande.

 Quizás Wisconsin no es el lugar ideal para celebrar un evento tan grande; de todos modos, la gente de aquí debe estar orgullosa de la capacidad de Tenerife para organizar un evento de esa envergadura. Y de su ejemplar tranvía…

 *Ben Bartenstein, natural de Wisconsin, escribe para Canarias3puntocero como becario de Periodismo de Macalester College (St. Paul, Minnesota) en su ruta hacia Marruecos, donde residirá también como periodista.
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